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Economía depende de la naturaleza

La vida humana depende de la biodiversidad. Podemos modificar nuestra relación con ella pero seguro que no podemos modificar nuestra dependencia a ella. El hombre hace uso de lo que la naturaleza le ofrece y le debemos todo, incluso la vida.

Según un estudio de las Naciones Unidas para el medio ambiente, 40% de la economía mundial necesitaría los productos y procesos ecológicos. Un economista del Guind Institute for Ecological Economics (Constanza, Estados Unidos), estimaba en 1997 que el valor de los ecosistemas es de 33 000 mil millones de dólares. ¡El PIB mundial es de 18 000 mil millones de dólares!

De manera general, los ecosistemas ofrecen 4 tipos de servicios que utilizamos directamente :

  • Servicios de abastecimiento son los productos obtenidos a partir del bosque, como comida, fibras, combustibles, medicinas, agua…

Los bosques son la base de más de 5.000 productos comerciales. 25 al 50% del  640 mil millones de dólares del mercado en la industria farmacéutica se basan en compuestos naturales.

  • Servicios de regulación son los obtenidos por los procesos ecosistémicos : regulación del clima, resistencia a las inundaciones, a las tormentas, polinización, resistencia a enfermedades, filtración de aguas…

Un tercio de la alimentación mundial precisa del rol polinizador de los insectos

  • Servicios socio-culturales son los beneficios no materiales como el enriquecimiento personal, los descubrimientos científicos, la contemplación estética, la diversión, la educación, la inspiración…
  • Servicios de soporte mantienen las condiciones necesarias para la vida sobre la tierra :  formación de los suelos, producción de oxigeno…  Son necesarios para poder aprovechar el resto de los servicios.

El interés de proteger los ecosistemas reside en el hecho de no tener que pagar en un futuro por servicios que ya nos abastece actualmente de manera gratuita.

El coste de la inacción y de la degradación de los servicios medio-ambientales representaría hasta 7% del PIB mundial por año en 2050 según los estudios de la Unión Europea (Pavan Sukhdev TEEB 2008).

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